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스마트생태문화도시 추진센터장 ‘비상임’ 재검토해야
정성균 기자  |  jeongsksk@hanmail.net
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[763호] 승인 2019.09.08  03:02:16
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▲ 정성균 취재/보도부장
나주시가 스마트생태문화도시 조성을 위해 동신대학교 산학협력단에 위탁했던 추진센터를 지난 3월 29일 계약해지 한 이후 최근에 나주시 직영으로 재추진하고 있는 것으로 알려졌다 (본보 762호, 2019. 9. 2 기사 참조). 스마트생태문화도시 조성사업은 나주 원도심의 역사 문화와 혁신도시의 첨단 스마트 기술을 융복합하여 ‘혁신도시 시즌 2’를 이끌어갈 상생전략의 일환으로 추진된 사업이다.

나주시는 이 사업을 이른바 ‘강인규표’사업으로 추진해 왔다. 이를 위해 2018년 11월 12일 동신대학교 산학 협력단과 위탁운영계약을 체결했으나 사업추진 과정 중에 여러 가지 잡음이 끊이지 않았다. 급기야 나주시는 계약체결 후 불과 5개월 만에 민간위탁계약을 해지하기에 이르렀고, 그 대안으로 나주시가 직접 추진센터를 운영하기로 한 것이다.

스마트생태문화도시 조성사업은 출범부터 삐거덕거리기 시작했다. 이 사업에 대한 용역을 수행한 동신대학교 산학협력단이 센터운영주체에까지 참여하여 논란이 되었으며, 연구진 및 직원 선정에서부터 잡음이 나오기 시작했다. 또한 이 센터는 사무실을 임차해 놓고 운영을 하지 않는 등 처음부터 이 사업을 추진할 의지가 있었는지 의심스러운 모습을 보였다.

‘스마트생태문화도시’라는 ‘듣보잡(듣지도 보지도 못한)’이름도 회자되었다. ‘스마트’라는 말과 ‘생태’라는 말은 ‘물’과 ‘기름’처럼 잘 어울리지 않는다. 이를 어떻게 융합시켜 시너지효과를 낼 수 있는지에 대해 뭉게구름 같은 이론만 요란한 사업이었다. 나주시민사회에서 ‘스마트생태문화도시’라는 이름의 의미를 제대로 이해하는 사람들이 과연 얼마나 될지 궁금하다. 나주시 문화예술과 담당자도 이 점을 의식하여 이번에는 ‘스마트생태문화도시‘라는 이름부터 바꿀 예정이라고 말했다.

나주시의회 역시 스마트생태문화도시 조성사업에 대해 강력히 문제를 제기했다. 황광민 의원을 중심으로 제기된 스마트생태문화도시 조성사업에 대한 문제점은 시정 질의를 통해 이 사업의 난맥상이 그대로 드러났다. 나주투데이 역시 이 사업에 대한 문제점을 끊임없이 제기해 왔다. 나주시는 이러한 지적 끝에 이번에는 이 센터를 직영으로 운영하겠다고 나선 것이다.

혁신도시법에 따라 앞으로 설립하게 될 혁신도시발전재단과 기능이 유사하다는 지적에도 아랑곳 하지 않는 모습이다. 나주시 입장에서야 이미 확보된 2억 원의 운영예산을 어떻게든 집행해야하고, 이른바 ‘강인규표 사업’으로 알려진 이 사업을 중도에 포기하는 것에 대해 면목이 서지 않기도 할 것이다. 나주시가 그렇게도 센터운영을 잘 할 자신이 있었다면 처음부터 동신대에 위탁운영을 주지 말고 진즉 직영으로 해야지, 이제야 직영을 하겠다고 나서는 것도 왠지 미덥지 않다.

나주시가 미덥지 않는 이유는 이 추진센터 운영의 총괄책임을 맡은 센터장 모집공고에서부터 나타나고 있다. 나주시는 센터장 모집공고를 하면서 거주지 제한도 하지 않았을 뿐만 아니라 ‘비상근’을 조건으로 내세웠다. 기간제근로자 신분인 센터장을 모집하면서 사무실 근무를 하지 않아도 된다고 명시한 것이다. 나주시가 운영 중인 다른 센터의 경우에도 이 센터장의 상근 문제가 논란이 되고 있다. 나주시 관계자는 “관리감독을 잘하면 문제없다”고 말하지만 전혀 신뢰가 되지 않는다. 앞서 스마트생태문화도시 추진센터에 대한 나주시의 관리 감독 실태를 익히 보아왔기 때문이다.

이러한 센터장의 ‘비상근’근무 조건은 또 다른 특혜 의혹을 낳고 있다. 특정인을 위해 만든 조건이 아니냐는 의혹도 제기되고 있다. 사실이 아니기를 바라지만 나주시는 이러한 특혜의혹을 해소하기 위해서라도 ‘비상근’근무조건을 재검토해야 할 것이다. 상근도 하지 않는 센터장에게 시민의 세금으로 매월 386만원의 급여를 지급하는 것에 대해 납득할 시민이 얼마나 될지 나주시의 고민이 필요해 보이는 부분이다.

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